Limettier

Supporter officiel du Mojito (*) (*) à consommer avec modération.
Nom commun : Limettier
Nom latin : Citrus aurantiifolia
Famille : Rutacées
Catégorie : Fruitier
Type de plante: Vivace
Frileuse
Frileuse
Comestible
Comestible
Fleurie
Fleurie
Gros pot
Gros pot
Le limettier est un cousin du citronnier et un très joli arbuste de 3 à 5 mètres de haut, dont on consomme les petits citrons verts, qui en réalité deviennent jaunes si on les laisse aller à maturité! De par ses origines plus tropicales, il est le plus sensible des agrumes, et pourra souffrir dès -2°C. En climat tropical et subtropical il est couvert toute l'année de petites fleurs blanches et rouges, mais en climat méditerranéen chaud la floraison se produit au printemps et à l'automne. Remarque importante : Le limettier est autofertile, ce qui signifie qu'un seul plant suffit pour assurer la fructification.

Semis / Plantation

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Floraison

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Récolte

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Caractéristiques

Exposition
Besoins en eau
Granulométrie plants.granulometry_4
Résistance au gel Moyenne
Zone USDA 9b
Hauteur à maturité 200 - 500
pH 6.3 - 6.8

Identifier mon limettier

C. aurantiifolia est un arbre à la forme arbustive atteignant 5 m de haut, avec de nombreuses épines. Ses feuilles sont ovales, longues de 2,5 à 9 cm, ressemblant à des feuilles d'oranger - le nom scientifique aurantiifolia fait d'ailleurs référence à cette ressemblance avec les feuilles du bigaradier, l'arbre produisant les oranges amères, Citrus aurantium. Les fleurs ont un diamètre de 2,5 cm, de couleur blanc jaunâtre avec une légère teinte pourpre sur les marges.

Planter mon limettier

Vous planterez le limettier en pot, sauf en climat vraiment doux. Choisissez un grand bac ou un pot de préférence en terre cuite percé en son fond pour assurer une bonne évacuation de l'eau. Placez au fond du pot une épaisse couche de graviers ou de billes d'argile équivalente à environ 20% du volume du pot. Composez un mélange de bon terreau, de compost et de sable de rivière de granulométrie moyenne. Étalez une couche de ce mélange au fond du pot et placez-y votre limettier de manière à ce que le point de greffe dépasse légèrement de la surface du pot car il ne devra jamais être enterré. Comblez les espaces vacants avec le mélange et tassez autour du pied. Arrosez copieusement pour éliminer les éventuelles bulles d'air dans la terre. Rajoutez du mélange si nécessaire en surface. En pleine terre, plantez le limettier en plein soleil, à l'abri du vent, idéalement contre un mur, dans un sol léger, un peu acide et bien drainé. Par contre, n'essayez jamais de le cultiver en intérieur, il ne supporte pas la chaleur des appartements.

Arroser mon limettier

Le saviez vous? Le limettier a comme la plupart des agrumes en été un langage particulier pour vous expliquer s'il a soif ! Ainsi, des feuilles pointant vers le haut signifient une insuffisance en eau. Les feuilles orientées vers le bas, à l'inverse, signifient un excès en eau ! Cela dit, durant les beaux jours, le limettier en pot à l'extérieur est soumis à une forte évaporation : il a donc besoin d'arrosages très réguliers en cette saison pour pousser de manière optimale. Le mélange ne devra jamais sécher complètement entre deux arrosages en été, mais il ne faut pas non plus laisser d'eau stagnante dans la coupelle. En hiver, vous arroserez encore à un rythme soutenu tant que l'arbre porte des fruits - et vous pouvez descendre à une fois par mois ensuite, en laissant légèrement le substrat sec entre deux arrosages.

Rempoter mon limettier

Un limettier cultivé en pot a besoin d'apports réguliers, au risque de ne pas être au mieux de sa forme ! Rempotez au printemps, tous les 2 à 3 ans environ, en changeant le maximum de substrat pour un terreau de qualité spécial agrumes ou plantation. Assurez vous que le fond du pot est bien percé - ajoutez quelques graviers au fond pour un effet drainant.

Rentrer mon limettier

Dès l'automne, rentrez les pots. Hivernez votre limettier en pot dans un emplacement très lumineux et hors gel : la température idéale devra se situer entre 8 et 12°C - surtout pas dans votre salon, ou alors résignez vous à vivre à ces températures ! Pendant l'hivernage, arrosez encore tant que l'arbuste porte des fruits, puis vous espacerez peu à peu, en laissant le substrat sécher légèrement entre deux apports.

Sortir mon limettier

Sortez votre limettier en pot pour l'été, à partir de mai. Trouvez lui un coin en plein soleil, mais à l'abri du vent qui dessèche ses feuilles !

Protéger mon limettier

Si votre limettier est en pleine terre, mais que vous craignez tout de même une éventuelle période de gel, n'hésitez pas à couvrir son pied d'un bon tas de feuilles mortes pour les semaines les plus rudes. Entourez également le tronc d’un paillasson épais (jonc tressé, roseau, paille de seigle ou de riz…), maintenu par des liens. Vous pouvez aussi recouvrir la frondaison d’un voile d’hivernage !

Fertiliser mon limettier

La gourmandise en eau des agrumes accélère le lessivage des sols : il faut impérativement fertiliser - surtout en pot ! Pour une belle récolte, apportez donc régulièrement un engrais riche en azote et en potasse - on trouve dans le commerce des engrais pour agrumes adaptés, ou essayez avec du compost. En hiver, réduisez les apports à un par mois, pour les reprendre au printemps, à une fréquence d’une fois tous les quinze jours.

Tailler mon limettier

Taillez le limettier pour l'inciter à faire plus de ramifications, pour un port plus compact et moins étalé. Les premières années, coupez chaque nouvelle tige, une fois sa croissance finie - les nouvelles feuilles sont alors plus foncées et ont durcies - en ne lui laissant qu’une longueur de 20 cm. On pratique une taille par mois, de mai à septembre, jusqu’à ce que le limettier ait pris sa forme. Par la suite, une seule taille dans l’année suffira, à la sortie de l’hiver. Éliminez alors les branches mortes ou malades ainsi que celles se chevauchant, pour ouvrir la plante et laisser pénétrer la lumière.

Surveiller mon limettier

Observez votre limettier en hiver : si vos feuilles noircissent, c'est un coup de froid, et si elles pâlissent, c'est un manque d’engrais ! Le limettier peut aussi avoir d'autres ennuis : Les pucerons se voient à l’œil nu, sous les feuilles, près des nervures. Pulvérisez sur les feuilles de l’eau savonneuse, ou un mélange eau et huile d’olive qui en plus, nourrira votre plante. Les cochenilles, elles, s’enferment dans une carapace brune ou sous un feutrage blanc, au dos de la feuille contre la nervure principale et excrètent un miellat qui finira par attirer des champignons. Le feuillage du limettier est décoloré, son vert vire au gris argenté, de petites toiles d’araignée se forment au bout des feuilles ? Votre limettier est attaqué par des araignées rouges. Contre les cochenilles et les araignées rouges, on peut préventivement humecter le feuillage en vaporisant plusieurs fois par semaine de l'eau non calcaire et non javellisée.

Pailler mon limettier

Originaires de régions tropicales où la pluviométrie atteint jusqu'à 2 000 mm/an, les limettiers aiment un sol toujours frais mais bien drainé. Leurs racines sont pour la plupart superficielles, et ils n'apprécient pas la présence d'herbes ou d'autres plantes qui leur font concurrence. Paillez, pour vous éviter d'avoir à désherber, et pour garder le pied au frais ! Les épines de pin lui conviendront parfaitement.

Récolter mon limettier

La récolte s'effectue de novembre à mars : c’est donc souvent à l'intérieur que les fruits mûriront. Maintenez la terre légèrement humide tant que vous n'avez pas cueilli les derniers fruits.

Groww, l'application de jardinage et de reconnaissance des plantes